照顾精神上无行为能力的长者:监护人或受托监管人?

什么时候适宜委任监护人?

1. 监护委员会是一个类司法审裁机构,有权为年满18岁精神上无行为能力替自己的个人事务、财务、医疗及牙科治疗事宜作决定的人士作出监护令,即委任监护人以照顾该等精神上无行为能力者。此亦包括因痴呆(失智)症或中风而导致无法照顾自己的长者。

在处理申请监护时,监护委员会首先要处理的第一个问题当然是:当事人是否精神上无行为能力者?如果确认当事人属于精神上无行为能力,监护委员会便会进一步考虑以下因素:

(注:在监护委员会正式作出监护令前,还未能证实有关人士是否精神上无行为能力者,因此,在这种情况下,“当事人”一词当比“精神上无行为能力者”较为合适。)

  1. 该精神上无行为能力人士的精神紊乱或弱智的性质或程度,是否足以构成理由,将他/她收容监护;
  2. 有关的精神紊乱或弱智,是否限制该精神上无行为能力人士,就与其个人情况有关的所有或占相当比例的事宜,作出合理的决定;
  3. 该精神上无行为能力人士的特定需要,是否只有在其获收容监护的情况下,方可获得满足及照顾,且在有关的情况下没有其他较少限制或侵扰的方法可用;及
  4. 为该精神上无行为能力人士的福利或为保护他人着想,他/她应该获得收容监护。

除非监护委员会信纳上述准则,否则不会作出监护令。

2. 监护申请本质上是一个法律程序(尽管它的聆讯不会在法庭内进行),旨在委任一名监护人照顾精神上无行为能力人士的日常生活,即包括患有痴呆症的长者。因此,如果当事人已经从自己的家庭成员、朋友或服务提供者获得足够援助,当然毋须作出监护申请。

一般需要作出监护申请的例子包括:

  1. 当事人的家人之间,或家人与服务提供者之间,在有关他/她的照顾、医疗及住宿问题上存有争议;
  2. 当事人对于向他/她提供的照顾或治疗方案(例如替他/她安排的住宿服务)持有相反意见;
  3. 医生拒绝为未有监护人的当事人提供非紧急性的治疗;及
  4. 当事人受到性侵犯、身体或精神虐待、金钱被人滥用、疏于照顾、自我放弃照顾或被利用。